Động cơ đẩy laser: Ý tưởng "hoang đường" cuối cùng cũng có thể tỏa sáng

1


Các thí nghiệm mới về động cơ đẩy laser cho thấy có thể chế tạo một máy bay siêu thanh và đưa một tàu vũ trụ vào quỹ đạo Trái đất.

Thật vậy, những con tàu chạy bằng laser mang tính cách mạng có thể thay thế máy bay phản lực trong du lịch thương mại ngày nay. Hành khách có thể được vận chuyển từ bên này sang bên kia của hành tinh trong vòng chưa đầy một giờ - chỉ đủ lâu để mở những túi đậu phộng không thể xuyên thủng đó. Hơn nữa, lực đẩy bức xạ có thể giúp đi vào quỹ đạo dễ dàng thay vì khó khăn và nguy hiểm.

Leek Mairabo, giáo sư cơ học ứng dụng tại Học viện Bách khoa Rensselaer ở Troy, New York, tin như vậy. Ông là chuyên gia về các thiết bị năng lượng được điều khiển, hệ thống hàng không vũ trụ, nhà máy điện không gian và động cơ đẩy tiên tiến.

Trong ba thập kỷ qua, mong muốn cháy bỏng của Mairabo là tạo ra và chứng minh một khái niệm động cơ phi hóa học khả thi cho các phi hành đoàn trong tương lai thông qua nghiên cứu với Lightcraft Technologies, Inc., ở Bennington, Vermont.

“Thông thường, phải mất 25 năm để một công nghệ lực kéo mới hoàn thiện… trước khi bạn có thể áp dụng nó. Vâng, bây giờ là lúc, ”Mairabo nói với SPACE.com.

Sắt thực ... vật lý thực

Quan trọng nhất tin tức trong lĩnh vực động cơ đẩy bức xạ là một thí nghiệm hiện đang được tiến hành tại Phòng thí nghiệm siêu âm và hàng không Henry T. Nagamatsu ở San José dos Campos, Brazil.

Công trình được tài trợ theo thỏa thuận hợp tác quốc tế của Văn phòng Nghiên cứu Khoa học của Không quân Hoa Kỳ và Lực lượng Không quân Brazil.

Các thí nghiệm nghiên cứu cơ bản sử dụng laser công suất cao có sẵn ở Brazil, nơi các chuyên gia khám phá vật lý cơ bản của máy bay phản lực không khí đốt nóng bằng laser và động cơ phát xung laser cho các tàu năng lượng cao trong tương lai.

Trong phòng thí nghiệm ở Brazil, một đường hầm tác động siêu âm được liên kết với hai tia laser hồng ngoại xung đạt cực đại theo bậc gigawatt - công suất cao nhất từng đạt được trong các thí nghiệm về lực đẩy laser cho đến nay, Mairabo giải thích.

Mairabo nhấn mạnh: “Trong phòng thí nghiệm, chúng tôi đang thử nghiệm các động cơ kích thước đầy đủ được thiết lập để cách mạng hóa việc du hành không gian. Đây là vật lý thực tế. Chúng tôi đang nhận dữ liệu thực ... và đây không phải là nghiên cứu trên giấy. "

“Ngay bây giờ chúng tôi đang nhận dữ liệu,” Mairabo giải thích. “Khi bạn khởi động động cơ, đó là một tiếng ầm ầm thực sự. Âm thanh giống như tiếng súng được bắn bên trong phòng thí nghiệm. Nó thực sự rất ồn ào. "

Mairabo cho biết thêm, các thí nghiệm về lực đẩy laser cũng có liên quan đến việc phóng các tế bào nano (1 đến 10 kg) và các tế bào vi mô (10 đến 100 kg) vào quỹ đạo thấp của Trái đất.

Đường cao tốc của ánh sáng

Tạo ra và bay "xa lộ ánh sáng" cho Mairabo là một công việc bài bản, từng bước.

Từ năm 1996 đến năm 1999, ông đã bắn các nguyên mẫu thiết bị của mình bằng cách sử dụng tia laser hồng ngoại 2000 kilowatt vào phạm vi tên lửa White Sands, New Mexico. Năm 230, được tài trợ bởi công ty của mình, ông đã lập kỷ lục độ cao thế giới trên 71 feet (XNUMX mét) cho các mô hình bay tự do được nâng bằng laser.

Mairabo, đồng tác giả với John Lewis, trong cuốn sách mới Sổ tay về con tàu chạy bằng laser LTI-20, do Apogee xuất bản gần đây, giải thích mong muốn của ông về khả năng tiếp cận vũ trụ với chi phí thấp và an toàn bằng cách sử dụng một con tàu chạy bằng laser.

“Về vật lý năng lượng cao ... động cơ đẩy xuyên qua bầu khí quyển với năng lượng bức xạ ... không có đủ kinh nghiệm trên thế giới để biến những điều đó thành hiện thực. Nó hoàn toàn khác thường, ”Mairabo giải thích. “Tôi đã làm việc này trong 30 năm. Tôi biết làm thế nào để làm điều đó."

Như Mairabo giải thích, trong nhiều thập kỷ, các nhà vật lý tham gia vào quá trình đẩy laser đã mơ ước đạt được chi phí hai đô la cho mỗi watt năng lượng laser. “Chúng tôi đã đạt được điều này. Bây giờ nó là vấn đề của ý chí và liệu chúng ta có muốn làm điều đó hay không. Công nghệ này hiện đã nằm trong phạm vi thương mại. ”
1 chú thích
tin tức
Bạn đọc thân mến, để nhận xét về một ấn phẩm, bạn phải đăng nhập.
  1. 0
    1 tháng 2012 năm 17 43:XNUMX
    Ý tưởng thú vị. Tôi muốn xem nó.